Berichten

Europese Commissie stimuleert projecten Groene Infrastructuur

Klimaatverandering is een van de belangrijkste beleidsonderwerpen van de huidige Europese Commissie en bevordering van Groene Infrastructuur (GI) wordt gezien als een belangrijke bijdrage op dit gebied. In die termen onderstreepte Strahil Christov van DG Milieu van de Europese Commissie het belang dat zijn Commissie hecht aan Groene Infrastructuur. Hij legde uit hoe het onderwerp Groene Infrastructuur past in belangrijke beleidsdoelstellingen van de Europese Commissie: Duurzame groei en werkgelegenheid; Cohesie, regionale en plattelandsontwikkeling, Rampen voorkomen en bestrijden; Landbouw/bosbouw en milieubeleid.
De EU-strategie op het gebied van Groene Infrastructuur bestaat uit vier hoofdonderdelen, gaf Christov aan:

  • Stimuleren van het onderwerp Groene Infrastructuur op de belangrijkste beleidsterreinen van de EU
  • Steun aan GI-projecten op EU-niveau
  • Verbeteren van de toegang tot financiële middelen voor GI-projecten

Verbeteren van de verspreiding van informatie en stimuleren van innovatie op GI-terrein

Groene Poort in teken van leefbare duurzame steden

Europa investeert in natuuroplossingen
“In Brussel praten we niet alleen over leefbare, duurzame steden, we investeren er ook in”. Dat zei gastspreker Kurt Vandenberghe gisteren tijdens de Groene Poortbijeenkomst in Den Haag. Vandenberghe is Directeur Climate Action and Resource Efficiency bij de Europese Commissie. In het kader van Horizon 2020 heeft de Europese Commissie een nieuw programma gelanceerd: ‘Nature Based Solutions in Renaturing the Cities’. Er is 250 miljoen euro beschikbaar voor grootschalige demonstratieprojecten.
Vandenberghe gaf aan dat de Europese Commissie ruim 20 jaar heeft geïnvesteerd in onderzoek naar onder andere biodiversiteit. “We hebben veel kennis opgedaan. Nu is het tijd die te kapitaliseren en te investeren in natuuroplossingen. Als we daar een Europese Agenda voor maken, kunnen we er schaalgrootte en reikwijdte aan geven en zo nog meer investeerders betrekken. We gaan dat doen samen met wetenschap, overheid, bedrijfsleven en burgers.” Ook sprak Vandenberghe de hoop uit dat Nederland deze visie volgend jaar bij haar voorzitterschap van de Europese Unie zal ondersteunen.
Grootschalige aanpak
Het programma Nature Based Solutions is ontwikkeld door een expertgroep waaraan ook VHG-directeur Egbert Roozen heeft deelgenomen. Het plan beoogt een systematische aanpak, die niet alleen gericht is op technologische innovaties, maar ook nieuwe businessmodellen onderzoekt. Bovendien zal innovatie op bestuurlijk en regelgevend niveau nodig zijn. Verder richt het programma zich op het ontwikkelen van nieuwe kennis en vaardigheden en op sociale innovaties.
Interessante spin-off
Met nadruk stelde Vandenberghe dat het programma tot doel heeft om nieuwe natuuroplossingen te ontwikkelen die Europees en zelfs mondiaal toepasbaar zijn. Ik voorspel dat dat veel interessante spin-off gaat opleveren, ook voor ondernemers in de Nederlandse groenbranche.”
Blij met Europa
Tweede Kamerlid Henk Leenders (PvdA) toonde zich verheugd over dit plan. “We zijn in Nederland niet altijd blij met Europa, maar het Europese natuurbeleid is beter dan het Nederlandse beleid ooit is geweest.” Leenders kondigde aan dat hij het Kabinet gaat bevragen over het Nature Based Solutions-rapport. Bovendien is hij van plan een initiatiefnota te maken om alle groene initiatieven in kaart te brengen die er momenteel in Nederland worden ontplooid.
Coalities
“Hier ligt een enorme kans die we samen moeten oppakken”, reageerde VHG-directeur Egbert Roozen. “Europa agendeert, wij kunnen het nationaal invullen en uitrollen. Ook op lokaal niveau kan men aanhaken. Laten we om tafel gaan en coalities vormen”
 


Beelden: Henk Snaterse fotografie

Europese Commissie present tijdens Groene Poort

De stad van de toekomst is leefbaar en duurzaam. Groen speelt hierin een belangrijke rol. De Europese Commissie heeft in het kader van Horizon 2020 een nieuw programma gelanceerd onder de titel ‘Nature Based Solutions in Renaturing the Cities’? Wat is het belang van dit programma en welke kansen biedt het ons?
Speciale gast is de heer Kurt Vandenberghe, Director, Climate Action and Resource Efficiency, bij het directoraat-generaal Research en Innovatie van de Europese Commissie. Hij gaat in op onder andere deze vragen tijdens de Groene Poort op 6 oktober aanstaande. VHG organiseert deze bijeenkomst in samenwerking met NVTL in internationaal perscentrum Nieuwspoort. De bijeenkomst is op uitnodiging.

Levende tuinen in groene steden als thema van EU-conferentie

‘Hoe vergroenen we onze steden en op welke manier kunnen mensen hier al in hun eigen tuin mee beginnen?’ Dat was het thema van een bijdrage die Egbert Roozen, directeur van branchevereniging VHG en vertegenwoordiger namens De Groene Stad, op woensdag 20 mei 2015 in het Augustijnen klooster in het Vlaamse Gent leverde op een internationale conferentie over ‘nature based solutions’. De conferentie werd georganiseerd door Alter-Net, het Europese netwerk van kennisinstellingen op het gebied van ecosystemen (zoals het Nederlandse Planbureau voor de Leefomgeving) en de Europese Commissie.
Voornaamste doelstelling van de driedaagse conferentie was uitwisseling van kennis en ervaringen op het terrein van de wisselwerking tussen enerzijds natuur en biodiversiteit en Anderzijds stedelijke ontwikkeling. De bijeenkomst vond plaats onder auspiciën van het EU-voorzitterschap dat dit halfjaar wordt bekleed door Letland.
In zijn interventie stelde Egbert Roozen vast dat (gelukkig) zowel in Nederland als ook breder, in Europa, de belangstelling voor het maatschappelijk nut van stedelijk groen toeneemt. Hij maakte van de gelegenheid gebruik om de aanwezigen (uit vrijwel alle 28 EU-landen) voorbeelden te laten zien van het uit Nederland afkomstige concept ‘de Levende Tuin’.
De Levende Tuin is:
1. Een tuin waar de dieren zich thuisvoelen
2. Een tuin die opgebouwd is uit gerecyclede materialen
3. Een tuin voor vlinders en vogels
4. Een tuin gemaakt van duurzame materialen
5. Een tuin die per saldo direct milieubesparend is

Groen is goud!

De Groene Stad in gesprek met Harm Horlings over de enorme meerwaarde van groen en de uitdagingen waar de groene sector op dit moment – internationaal- voor staat.

Harm Horlings is geen onbekende naam in het groene wereldje. Zo is hij voorzitter van de Vereniging Duurzame Boomkwekers Nederland, is hij bestuurslid van Anthos, de Koninklijke handelsbond voor boomkwekerij- en bolproducten en werkte hij jarenlang voor verschillende bedrijven binnen de groene sector. Inmiddels heeft hij zijn eigen bedrijf opgezet -Closer to Green – en geeft hij daarnaast workshops en lezingen over de economische waarde van groen.
Zonder bomen geen leven
Tijdens zijn werk en in zijn lezingen benadrukt Horlings het keer op keer: ‘Mensen, realiseren we ons wel hóe groot de waarde van ons openbaar groen – en in het bijzonder onze bomen- eigenlijk is? Groen bewijst zijn meerwaarde op zoveel vlakken: mensen herstellen sneller in een groene omgeving, mensen werken er prettiger en effectiever en huizen worden meer waard wanneer ze omringd zijn door groen’. Deze boodschap, de filosofie die ook de basis is achter de Groene Stad, kan volgens Horlings niet vaak en hard genoeg worden herhaald: ‘Er liggen hier zowel kansen voor burger als overheid. Zonder dat het veel kost, kunnen we veel bereiken. Denk bijvoorbeeld maar eens aan de enorme reductie in zorgkosten die gerealiseerd kan worden met een doordachte inzet van groen in ons zorgstelsel.’

‘Ons Nederlandse bomenbestand is goud waard. Als we alle bomen in één keer zouden moeten vervangen, zou dat ons 30 miljard euro kosten’

 
Kapitaliseren van groen
‘Het is niet echt waar je dagelijks bij stil staat, maar bedenk je maar eens dat wanneer we al onze Nederlandse bomen in één keer zouden moeten vervangen, dat ons 30 miljard zou kosten. We zouden dus soms wel wat zuiniger mogen omspringen met onze bomen. De feitelijke waarde van ons bomenbestand ligt volgens Horlings zelfs nog hoger: ‘Uit onderzoek dat gedaan is in New York City is gebleken dat elke dollar die in groen wordt geïnvesteerd, de stad uiteindelijk vijf dollar oplevert. We hebben dus in feite goud in handen.’
Internationale boodschap
De stichting iVerde, waar Anthos één van de oprichters van is, tekende deze week een samenwerkingsovereenkomst met Flora Holland. Binnen dit programma – de Groene Agenda- worden innovatieve en in de praktijk goed hanteerbare groenconcepten ontwikkeld. De focus ligt op groen in en om de bebouwde omgeving met als uitgangspunt de positieve effecten van groen op gezondheid en welbevinden. Ook internationaal wordt deze boodschap verder uitgerold, bijvoorbeeld via de European Nurserystock Association (ENA) en de Europese Commissie.
Schaamgroen
Hoe het volgens Horlings juist niet moet, is de manier waarop sommige grote organisaties op dit moment duurzaam bezig menen te zijn. ‘Dan zie ik bijvoorbeeld dat een grote bank of verzekeraar bossen gaat herplanten in Peru, ter compensatie van hun niet-duurzame handelen hier. Schaamgroen, noem ik dat. In mijn beleving ben je dan namelijk niet actief met échte verandering binnen je organisatie bezig.’
Groene hobby’s
Een grote hobby van Horlings is het fotograferen van groen. Horlings: ‘Voor de mediafiler op de iVerde website ben ik op dit moment bezig innovatieve groentoepassingen te fotograferen. Te denken valt daarbij aan foto’s van groen rondom ziekenhuizen en scholen. Foto’s die de relatie groen-welbevinden uitdrukken. Binnenkort zijn die dus te vinden in het mediabestand van iVerde, waar journalisten gratis groen beeldmateriaal vandaan kunnen halen.’
Een andere liefhebberij van Horlings is weliswaar ook groen-gerelateerd, maar wel van een andere orde. Hij verstaat namelijk de kunst om horoscopen te trekken aan de hand van de Keltische Boomkalender. De oude Kelten gingen ervanuit dat je karakter wordt bepaald door de eigenschappen van je levensboom: de boom die ‘heerst’ over jouw geboortedatum.
 
 
 

Europese Commissie publiceert rapport voor nieuwe agenda groene steden

De Europese Commissie heeft het eindrapport gepubliceerd van het nieuwe onderzoeks- en innovatieprogramma ‘Nature Based Solutions in Re-naturing the Cities’, waaraan door een expertgroep het afgelopen halfjaar intensief is gewerkt. Het nieuwe programma, dat onderdeel uitmaakt van Horizon 2020, wil de komende vijf jaar innovaties en toegepast wetenschappelijk onderzoek stimuleren in groene oplossingen in de stad. Egbert Roozen (directeur Branchevereniging VHG), die op verzoek van de Europese Commissie als expert aan het programma heeft meegewerkt, ziet grote mogelijkheden voor de groene sector in dit nieuwe programma. Onder andere het VHG-concept De Levende Tuin en de activiteiten van De Groene Stad staan als goede voorbeelden in het eindrapport vermeld.
Op dit moment woont 73% van alle Europeanen in steden. In 2050 zal dit percentage ruim 82% zijn, wat betekent dat er nog ruim 36 miljoen nieuwe stedelingen bij zullen komen in de komende decennia. Behalve dat de bevolkingsdichtheid toeneemt, staat de leefbaarheid in de stad onder druk als gevolg van de klimaatverandering. Korte en hevige regenbuien leveren steeds meer overlast op in de steden. Als gevolg van het hitte-eilandeffect worden de steden in de zomer onaangenaam warm en treedt hittestress op. Egbert Roozen: “Tegen de achtergrond van deze en nog veel meer ontwikkelingen staan we voor de grote uitdaging om de stad van de toekomst leefbaar en gezond te houden. De kernvraag in dit nieuwe programma is hoe we de natuur (groen) en oplossingen die uitgaan van de principes van de natuur hiervoor kunnen gebruiken. Het begrip ‘stad’ zou ik in dat kader willen verbreden naar de bebouwde omgeving in het algemeen. Bovendien gaat het in dit programma niet alleen om oplossingen in milieu en leefomgeving, maar ook om groene innovaties die bijdragen aan sociale en economische doelstellingen. Het resultaat kan zijn, dat er nieuwe samenwerkingsvormen en verdienmodellen tussen sectoren gaan ontstaan. Dat is ook uitdrukkelijk de bedoeling van dit nieuwe programma. Het bedrijfsleven speelt hierin, naast overheid en kennisinstellingen, een enorm belangrijke rol. De opgedane kennis en ervaring lenen zich voor toepassingen elders in de wereld en dragen bij aan de positie van Europa als marktleider in natuurlijke groene oplossingen.”
Doelen
Het nieuwe programma Nature Based Solutions in Re-naturing the Cities richt zich op vier kerndoelen. Het gaat om duurzame stedelijke ontwikkeling, herstel van beschadigde ecosystemen, ontwikkelen van oplossingen in het kader van klimaatverandering en klimaatbestendigheid en het verbeteren van risicomanagement bij extreme (weers-) omstandigheden. Egbert Roozen: “De Europese Commissie wil innovatieve showcases op deze gebieden ondersteunen met subsidie en toegepast wetenschappelijk onderzoek. Interessant zijn daarbij onder andere groene oplossingen om het welzijn van de bewoners in de stad te verbeteren, groene stedelijke herontwikkeling, groen en wateropvang, groen als grondstof en groen als economisch model in bijvoorbeeld verzekering en investering. De bedoeling is, dat de Europese Commissie rond oktober de mogelijkheid open stelt om projecten in te dienen. De komende maanden zal het programma nog verder zowel binnen als buiten de Europese Commissie gecommuniceerd worden.”
Erkenning
Voor de hoveniers- en groenvoorzienersbranche biedt dit nieuwe programma unieke kansen. Egbert Roozen: “Onze boodschap is, dat groen geen decoratie meer is maar bijdraagt aan de kwaliteit van de leefomgeving, de biodiversiteit en de gezondheid van mensen. Zelfs op Europees niveau klinkt deze boodschap nu door en is er erkenning voor de waarde van groen. Om een beeld te geven van wat we in Nederland allemaal al doen, heb ik bijvoorbeeld het VHG-concept De Levende Tuin en de activiteiten vanuit De Groene Stad ingebracht. Ik ben enorm blij met de vermelding van beide initiatieven als goede showcases in het eindrapport. Ik beschouw dit ook als een waardering voor het hoge niveau, waarop onze branche in Nederland werkt. Groen is de drager van tal van toekomstige ontwikkelingen om de bebouwde omgeving gezond en leefbaar te houden. Aan ons is de uitdaging om proactief verbindingen met andere sectoren te leggen en samen groene kansen verder te ontwikkelen. Ook voor mij persoonlijk was het werken in deze expertgroep een bijzondere ervaring. Samen met 14 deskundigen vanuit heel Europa heb ik aan dit rapport mogen werken. Daarbij is gebruik gemaakt van de input van velen tijdens conferenties en e-consultations. Grote waardering heb ik ook voor de medewerkers van de Europese Commissie, die zeer geïnteresseerd en actief op zoek zijn naar samenwerking en kansen tot versterken. Ik ben er vast van overtuigd, dat het nieuwe programma Nature Based Solutions in Re-naturing the Cities enorme kansen voor ons biedt. Ik roep alle ondernemers, zeker ook in andere sectoren, dan ook van harte op deze aan te grijpen en mee te bouwen aan de groene stad van de toekomst.”
Het eindrapport ‘Nature Based Solutions in Re-naturing the Cities’ is te downloaden via de volgende link: ‘Kennisbank’, ‘Duurzame Oplossingen’.

Europese impuls voor Groene Infrastructuur

‘Groene Infrastructuur’ is het thema van een internationaal congres dat op 25 en 26 februari a.s. wordt gehouden in Milaan (Italië). De bijeenkomst vindt plaats in de aanloop naar de Expo 2015 in Milaan, waarvoor het motto is gekozen ‘Feeding the Planet, Energy for Life’. Egbert Roozen, is een van de sprekers.
Nederland behoort tot de zes Europese landen waar het initiatief van de Groene Stad / the Green City actief is opgepakt. De andere vijf zijn Italië, Duitsland, Hongarije, Frankrijk en Groot-Brittannië. De Europese Commissie in Brussel heeft zich voluit achter het Groene Stap concept geschaard, wat onder meer tot uitdrukking zal komen in toespraken  van  Pia Bucella, directeur Milieubeleid en Kurt Vandenberghe, directeur Klimaatbeleid bij de Commissie.
Europese Commissie
De Europese Commissie verwoordt haar standpunt over de noodzaak van vergroening van de Europese steden aldus: ‘Groene Infrastructuur is gebaseerd op het beginsel dat de noodzaak van bescherming en verbetering van de natuur en de natuurlijke processen, zowel als de vele voordelen die de natuur de menselijke samenleving biedt, kunnen worden geïntegreerd in ruimtelijke ordening en ontwikkeling. Door groene infrastructuur verwezenlijken in stedelijke gebieden versterkt men het gemeenschapsgevoel en bestrijdt men uitsluiting en sociaal isolement. Deze benadering komt zowel individuele burgers ten goede als de samenleving als geheel, in haar fysieke, psychische en sociaaleconomische ontwikkeling.
Groene Infrastructuur komt zowel de mens als de natuur ten goede. Ze dient te worden ontworpen en beheerd als een multifunctionele hulpbron die een breed scala aan opbrengsten kan genereren in een en dezelfde ruimte. Groene Infrastructuur omvat natuur en semi-natuur, groene elementen en groene ruimten – van grote onontgonnen gebieden tot groene daken op gebouwen, in landelijke en stedelijke gebieden, te land in meren en rivieren, in kustgebieden en op zee. Door versterking van de Groene Infrastructuur kunnen waardevolle landschappelijke elementen worden onderhouden of gecreëerd, wat bijdraagt aan gezonde ecosystemen  en biodiversiteit. De Resource Efficiency Roadmap, de weergave van het element ‘duurzaamheid’ in de door de Europese Commissie gepresenteerde strategie EU 2020, noemt investeringen in Green Infrastructure een belangrijke stap in de richting van een betere bescherming van natuurlijk erfgoed, in de richting van slimme, duurzame en inclusieve groei, als prioritaire doelstelling van de EU.
Strategie
Doel van de bijeenkomst in Milaan is het verder ontwikkelen van een strategie voor groenere steden in Europa. Een van de voorbeeldprogramma’s is het Klimaat Energie Plan van Parijs, dat ernaar streeft de uitstoot van broeikasgassen te verminderen met 75% vóór 2050.