Nederlandse aanpak showcase in internationale groene wereld op Green City Conference

#de groene stad van de toekomst #de levende tuin #future green city

8209_2016-AIPH-Green-City-web-promo-2

Het Nederlandse werk van Branchevereniging VHG in het kader van het agenderen van het belang van groen en de ontwikkeling van de groene sector wordt internationaal gezien als zeer vooruitstrevend. Dat bleek uit de reacties van de deelnemers aan de Green City Conference, die op woensdag 16 maart jongstleden is gehouden in het Canadese Vancouver. Directeur Egbert Roozen was uitgenodigd als keynote speaker om de Nederlandse aanpak te presenteren. Hij sprak na oud-burgemeester Mike Harcourt, die de openingsspeech verzorgde als grondlegger van het groen-stad-beleid in Vancouver. Het congres werd georganiseerd door de Association of Horticultural Producers (AIPH) en de Canadian Nursery Landscape Association.

Vancouver wordt internationaal gezien als het voorbeeld van hoe de groene stad van de toekomst eruit zal zien. Er is in de afgelopen jaren, dankzij de heldere keuze van het gemeentebestuur om de stad vanuit economisch oogpunt te vergroenen met natuurlijk groen, veel gebeurd. De oud-burgemeester lichtte tijdens het congres toe, dat er bewust is gekozen voor een stevig ander beleid. Hij is trots op waar de stad nu staat en ziet dat groen in Vancouver zijn vruchten afwerpt.

Egbert Roozen kon met zijn presentatie aansluiten op het lokale niveau. Groen is een uitgesproken lokaal thema. Roozen bracht zijn ervaringen in bij de politieke lobby op Europees, nationaal, regionaal en lokaal niveau. Er zijn veel maatschappelijke uitdagingen, waarvoor het natuurlijke groen een oplossing kan bieden. Het is belangrijk om proactief aan te haken bij thema’s als kwaliteit van de leefomgeving, gezondheid van mensen en biodiversiteit. Bij het tastbaar maken van de groene link op lokaal niveau is het VHG concept De Levende Tuin een mooi vertrekpunt. Het concept geeft concrete handvatten voor een duurzame inrichting van particuliere tuinen en het openbare groen. Roozen schetste hoe De Levende Tuin geborgd is in het vakmanschap van de hovenier en de groenvoorziener. Ook stipte hij het belang van samenwerking met andere (maatschappelijke) organisaties in het kader van het Manifest De Levende Tuin en De Groene Stad aan om de beweging naar vergroening en verduurzaming extra kracht bij te zetten. Groen moet ook innoveren. Roozen benadrukte hierbij het belang van wetenschappelijk onderzoek en het omzetten van de resultaten in tastbare handvatten zoals de handleiding voor de Groene Schoolpleinen. Hij sloot af met te stellen, dat groen onderdeel is van tal van oplossingen voor maatschappelijke uitdagingen. Om de effecten daarvan maximaal te kunnen benutten, moet groen een prominente plaats hebben in de ontwikkel- en bouwketen. Niet aan het eind van de keten, maar aan het begin. Groen is niet langer decoratie of een kostenpost, maar levert baten en is een basisvoorwaarde voor de kwaliteit van leven.

Tijdens het congres kwamen nog diverse sprekers aan bod, die de economische waarde van groen en het effect van groene daken en gevels in beeld brachten. De laatste spreker was een professor uit Peking, die het Chinese systeem van tuinsteden in beeld bracht waarmee steden in dat land worden aangemoedigd meer groen toe te passen voor een duurzame ontwikkeling en verbetering van de leefbaarheid in de stad.

De Green City Conference was onderdeel van een meerdaags programma, waarin kennisdeling en discussie centraal stonden. De Canadian Nursery Landscape Association gebruikte de dagen voorafgaand aan het congres om een strategische koers op te stellen voor hun lobbybeleid. Daarbij is gebruik gemaakt van het Nederlandse voorbeeld.