Keanu (14) was een dag lang baas bij hoveniersbedrijf Van der Tol

#de groene stad #de groene stad van de toekomst #JINC

Op 28 Januari 2016 stonden één dag lang honderden kinderen aan het roer van succesvolle bedrijven waarbij zij een rol als CEO, directeur, burgermeester of hoofdredacteur op zich namen. Tijdens ‘Baas van Morgen’, een initiatief van non-profit organisatie JINC, ervaren kinderen die opgroeien in een omgeving met sociaaleconomische achterstand hoe het is om de leiding te hebben en doen zij waardevolle contacten voor het leven op. Hoveniersbedrijf Van der Tol BV stond voor een dag onder leiding van directeur Keanu. Voor De Groene Stad beantwoorde de ‘echte’ directeur Rob Franken enkele vragen over deze dag.

Wat was de insteek van deze dag?

‘Sinds jaar en dag zijn wij al participant bij JINC. Dit jaar deden we voor het eerst aan dit initiatief mee. Daarnaast doen wij ook andere activiteiten voor hen, zoals sollicitatietrainingen. Verder is het voor de media en ons natuurlijk een hele interessante dag omdat er veel over zo’n dag te schrijven valt. Daardoor ontstaat er meer naamsbekendheid voor dit initiatief en trouwens ook voor ons bedrijf. Toen ik twee jaar geleden zag wat voor bedrijven meededen aan de Baas van Morgen leek het mij erg leuk om mee te doen en ik vond het een eer dat ons bedrijf gevraagd werd deel te nemen aan zo’n initiatief.’

Waarom vinden jullie het belangrijk kinderen te betrekken bij een Future Green City?

‘Ons bedrijf is actief in veel steden in de Randstad en wij krijgen dus te maken met deze problematiek. Zo’n dag kan laten zien hoe leuk en leerzaam werk kan zijn. Je hebt altijd het gevoel dat je zo’n groep wat kunt meegeven en hen kansen kunt bieden. Ze leren hoe is het om aan het roer te staan van een groot bedrijf en doen hierdoor gelijk sociale vaardigheden op. Persoonlijk heb ik bijvoorbeeld aan Keanu uitgelegd dat het belangrijk is om je voor te stellen aan nieuwe mensen. Bij het afsluitende congres bij ABN Amro was er nog een bijzonder moment, omdat Keanu op de voorste rij naast Gerrit Zalm ging zitten. Later zag zij dat hij degene was die de afsluitende speech deed. Daar was ze erg van onder de indruk.’

Wat voor taken had Keanu gedurende de dag?

‘Het idee van deze dag is dat kinderen een dag lang de baas mogen zijn van een toonaangevend bedrijf. Zelf hebben wij toen besloten dat zij zich bezig zou gaan houden met het thema ‘Future Green City’, wat binnen ons bedrijf een belangrijk thema is. Wij vonden het leuk en interessant om iemand van nu mee te laten denken over een stad van de toekomst. Een vast thema is op zo’n dag van belang, om richting te geven aan de taken die de kinderen krijgen. Wat Keanu bijvoorbeeld deed was het aansturen van de vergadering als voorzitter van de directie. Zij legde haar ideeën uit over een groene stad en ging vervolgens aan de slag met een team van ontwerpers om een presentatie te maken. In het begin van de dag was ze nog wat schuw, maar gedurende de dag groeide zij in haar rol als directeur van het bedrijf.’

Wat voor ideeën had zij zelf over de groene stad?

‘Keanu woont zelf aan de rand van de stad. Maar als ze ’s zomers richting de stad gaat vindt ze het daar ‘bloedheet, hard en stenig’ om in haar woorden te spreken. Wij vonden het ook belangrijk dat zij vanuit haar eigen ervaringen ging nadenken over hoe zij een betere stad voor zich zag. Wat daarbij naar voren kwam is dat zij vond dat het in de buurt van haar school groener moest worden. Bijvoorbeeld, wanneer je bij haar school de deur uit stapt, is het eerste park een eind verderop. Een park in de buurt van de school zou kinderen de gelegenheid geven om daar in de zomer naartoe te gaan. Daarnaast zijn wij binnen Van der Tol veel bezig met ideeën om de werkomgeving groener te krijgen. Zij wilde binnen haar school er ook voor zorgen dat er meer planten, bomen en groen te zien zijn. Daarnaast vond Keanu ook dat er meer groen moest komen op normale dakpannen. Zij stelde dat er nu wel groen te zien is op platte daken, maar dat er voor normale dakpannen nog veel kansen liggen. In een toekomstige stad zouden deze groene ideeën toegepast moeten worden. Tijdens haar presentatie kwam dit ook uitgebreid naar voren.’

Zaten er bruikbare ideeën tussen?

‘Wat ik wel echt een eyeopener vond is dat Keanu ging nadenken over groen en hoe groene steden tot stand komen. Zij vertelde mij, toen ik haar ophaalde voor deze dag, dat sinds ze wist dat ze baas zou zijn over van der Tol, ze zich ging afvragen hoe planten, bomen en groen in de stad terechtkomen. Dat is blijkbaar op scholen geen belangrijk onderwerp, terwijl groen toch van essentieel belang is voor een stad.’

Zouden jullie in de toekomst vaker aan dit soort initiatieven willen deelnemen?

‘De Baas van Morgen is een fantastisch initiatief waar wij met veel enthousiasme aan meedoen. De komende jaren willen wij er dan ook graag bij betrokken blijven om deze kinderen kansen te bieden en te laten zien hoe het er aan toe gaat binnen een groot bedrijf. Het biedt een inspirerende omgeving waar kinderen belangrijke ervaringen kunnen opdoen.’