Groen is goud!

#bomen #boombestand #duurzaamheid #ENA #europese commissie #groen #groene agenda #Harm Horlings #iverde #kapitaliseren

De Groene Stad in gesprek met Harm Horlings over de enorme meerwaarde van groen en de uitdagingen waar de groene sector op dit moment – internationaal- voor staat.

Harm Horlings is geen onbekende naam in het groene wereldje. Zo is hij voorzitter van de Vereniging Duurzame Boomkwekers Nederland, is hij bestuurslid van Anthos, de Koninklijke handelsbond voor boomkwekerij- en bolproducten en werkte hij jarenlang voor verschillende bedrijven binnen de groene sector. Inmiddels heeft hij zijn eigen bedrijf opgezet -Closer to Green – en geeft hij daarnaast workshops en lezingen over de economische waarde van groen.

Zonder bomen geen leven

Tijdens zijn werk en in zijn lezingen benadrukt Horlings het keer op keer: ‘Mensen, realiseren we ons wel hóe groot de waarde van ons openbaar groen – en in het bijzonder onze bomen- eigenlijk is? Groen bewijst zijn meerwaarde op zoveel vlakken: mensen herstellen sneller in een groene omgeving, mensen werken er prettiger en effectiever en huizen worden meer waard wanneer ze omringd zijn door groen’. Deze boodschap, de filosofie die ook de basis is achter de Groene Stad, kan volgens Horlings niet vaak en hard genoeg worden herhaald: ‘Er liggen hier zowel kansen voor burger als overheid. Zonder dat het veel kost, kunnen we veel bereiken. Denk bijvoorbeeld maar eens aan de enorme reductie in zorgkosten die gerealiseerd kan worden met een doordachte inzet van groen in ons zorgstelsel.’

‘Ons Nederlandse bomenbestand is goud waard. Als we alle bomen in één keer zouden moeten vervangen, zou dat ons 30 miljard euro kosten’

 

Kapitaliseren van groen

‘Het is niet echt waar je dagelijks bij stil staat, maar bedenk je maar eens dat wanneer we al onze Nederlandse bomen in één keer zouden moeten vervangen, dat ons 30 miljard zou kosten. We zouden dus soms wel wat zuiniger mogen omspringen met onze bomen. De feitelijke waarde van ons bomenbestand ligt volgens Horlings zelfs nog hoger: ‘Uit onderzoek dat gedaan is in New York City is gebleken dat elke dollar die in groen wordt geïnvesteerd, de stad uiteindelijk vijf dollar oplevert. We hebben dus in feite goud in handen.’

Internationale boodschap

De stichting iVerde, waar Anthos één van de oprichters van is, tekende deze week een samenwerkingsovereenkomst met Flora Holland. Binnen dit programma – de Groene Agenda- worden innovatieve en in de praktijk goed hanteerbare groenconcepten ontwikkeld. De focus ligt op groen in en om de bebouwde omgeving met als uitgangspunt de positieve effecten van groen op gezondheid en welbevinden. Ook internationaal wordt deze boodschap verder uitgerold, bijvoorbeeld via de European Nurserystock Association (ENA) en de Europese Commissie.

Schaamgroen

Hoe het volgens Horlings juist niet moet, is de manier waarop sommige grote organisaties op dit moment duurzaam bezig menen te zijn. ‘Dan zie ik bijvoorbeeld dat een grote bank of verzekeraar bossen gaat herplanten in Peru, ter compensatie van hun niet-duurzame handelen hier. Schaamgroen, noem ik dat. In mijn beleving ben je dan namelijk niet actief met échte verandering binnen je organisatie bezig.’

Groene hobby’s

Een grote hobby van Horlings is het fotograferen van groen. Horlings: ‘Voor de mediafiler op de iVerde website ben ik op dit moment bezig innovatieve groentoepassingen te fotograferen. Te denken valt daarbij aan foto’s van groen rondom ziekenhuizen en scholen. Foto’s die de relatie groen-welbevinden uitdrukken. Binnenkort zijn die dus te vinden in het mediabestand van iVerde, waar journalisten gratis groen beeldmateriaal vandaan kunnen halen.’

Een andere liefhebberij van Horlings is weliswaar ook groen-gerelateerd, maar wel van een andere orde. Hij verstaat namelijk de kunst om horoscopen te trekken aan de hand van de Keltische Boomkalender. De oude Kelten gingen ervanuit dat je karakter wordt bepaald door de eigenschappen van je levensboom: de boom die ‘heerst’ over jouw geboortedatum.